Rural politic 

Posted on February 24, 2017


After a few weeks of EAA videos I thought it would be good to mix it up. Back to the CHAT conference and the Rural political session:

Think big and think pig: An archaeology of rural protest Jobbe Wijen  Independent Researcher, The Netherlands.

What are rural ways of protest and how can we think about these archaeologically? When tens of  thousands of refugees from Syria, Libya and Eritrea fled to Europe in 2015, Dutch society was touched  by the effects of war that, until then, could be experienced as distant – and perhaps even unimportant  to  everyday  life.  Rural  societies  were  soon  to  be  confronted  with  governmental  plans  for  the  construction of  refugee camps in their localities. When the announcement came that 500 refugees  were to be located in Heesch, this rural village became the arena of brief but intense civil protest that  made headlines across the country.  In this paper I will review the protests of January 2016 in the village of Heesch and discuss how the  methods and materials were typical for the agrarian setting in which they took place. I will address  the question of how we can look at this archaeologically. I will also hypothesize about how research  on these events can be part of a socially responsible role for archaeologists.

Access All Areas: Metal Detecting and the Mediation of Rural Landscapes

Felicity Winkley  University College London.

Metal detectorists experience the historic landscape with an immediacy that prioritises individual  encounter  and  interpretation  above  what  might  be  associated  with  a  more  traditional  archaeological observation. In rural areas of England and Wales, an estimated 15,000 detectorists  are searching  their local area  regularly  (24.7% more  than once a week), making discoveries and  recording findspots in a system largely uncontrolled by the heritage profession.  For many, metal detecting is  typical of what Stebbins  (2001) has described as ‘serious leisure’, a  complex pastime which encourages the hobbyist to commit considerable time and resource over a long period, being increasingly satisfied as time goes on. Contrary to still‐pervasive preconceptions  about detectorist attitudes, with 85.9% of this population searching close to home and a reported  median of 10 years spent detecting, the significant investment made by many of these hobbyists  has caused them to develop a unique sense of attachment to their local landscape. Indeed, some  detectorists seek to expand their practice by becoming involved in archaeological projects ‐ and yet  the number and range of opportunities available is disappointingly limited. Contrary to the digital  sphere,  where  volunteers  have  been  mobilised  as  ‘citizen  archaeologists’  by  innovative  crowdsourced  projects  (Bevan  et  al.  2014),  there  remains  a  lack  of  creativity  amongst  practical  projects for detectorist involvement. One explanation may be that the relative freedom from convention and control experienced during  legal metal detecting remains an issue for some archaeologists, suggesting a perspective that those  with professional training have the greater claim to the archaeology of rural areas than an amateur  population.  This  paper  would  use  original  quantitative  and  qualitative  data  to  explore  the  metal  detectorist  experience of rural landscapes, to reassess their motivations and their potential contribution, and to  make some suggestions about mediation and the incorporation of detectorists into heritage practice  going forward.

Bevan,  A.,  Pett,  D.,  Bonacchi,  C.,  Keinan‐Schoobaert, A.,  Lombrana  Gonzalez,  D.,  Sparks,  R.,  Wexler,  J.  and  Wilkin,  N.  (2014)  Citizen  Archaeologists. Online Collaborative Research about the Human Past Human Computation 1(2) pp. 183‐197  Stebbins, R. A. (2001) Serious Leisure Society May/June 2001 pp. 53‐57


The Bennachie Colony: On migration and rural stereotypes in 19th Century Scotland Ágústa Edwald & Jeff Oliver  University of Aberdeen.

The  long  19th  century  was  a  period  of  profound  change.  For  our  purposes,  two  separate  (but  connected)  transformations  are  of  relevance.    First:  It  witnessed  human  migration  on  a  scale  previously unimagined: from the increasingly economically rationalised countryside to the urbanising  city; and from overcrowded parts of Northern Europe to distant colonial ‘peripheries’. The second was  a revolution in literacy and  the mass consumption of ideas  (aided by inventions such as  the steam  powered printing press). Together migration and literacy  (both enabled by  technologies that made the world more interconnected) opened up people’s horizons to other people and other places. In a  period  where  views  about  differences  between  the  ‘county  and  the  city’  (Williams  1973)  became  increasingly raised in sharp relief, discourses surrounding rural living marked people and geography in  new ways.  In this paper we draw on historical and archaeological research from northeast Scotland and western  Canada to explore how migrant populations became cast with different and sometimes conflicting  views of rurality. In northeast Scotland, migrants who colonized ‘waste’ ground became  fodder  for  politicised histories that cast them respectively as proletarian heros as well as thieves and vagabonds.  While  in  the  Canadian  province  of  Manitoba,  migrants  from  the  Western  Isles  and  Iceland  were  variously  viewed  as  ideal  colonists  to  backwards  and  unfit  for  settling  ‘frontier’  areas.  A  key  observation  is  that  any  attempt  to  understand  such  temporary  objectifications  requires  detailed  contextual  analysis  of  how  lines  of  questioning  combined  with  the  affordances  and  conditions  of  landscape shape the stories we are able to tell.

Williams, Raymond. 1973. The Country and the City. London: Chatto and Windus

Posted in: Uncategorized